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Israele: attese decine di migliaia di turisti per le festività natalizie

22/12/2017 16:29
Previsto un aumento del 20% dei pellegrini cristiani per quest'anno. Il ministero del Turismo mette a disposizione navette gratuite da Gerusalemme a Betlemme

Il ministero del Turismo di Israele sta lavorando per accogliere le decine di migliaia di turisti che hanno programmato di visitare Israele per il periodo natalizio. Dalle 15:00 del 24 dicembre fino alle 03:00 del giorno di Natale, offrirà un servizio navetta gratuito per i pellegrini che si recheranno da Gerusalemme e Betlemme e viceversa. La partenza degli autobus è programmata ogni 30 minuti all'ora e mezz'ora di ogni ora, dalla fermata dell'autobus vicino al parcheggio della Carta, di fronte alla Porta di Jiaffa e vicino al Mamilla Boulevard.

L'autobus si fermerà anche vicino all'ingresso del Monastero di Mar Elias e presso l’incrocio Rosmarin prima di proseguire verso Betlemme attraverso l’incrocio di Rachele, per poi tornare a Gerusalemme. Ci possono essere modifiche al programma a seguito della richiesta.

Il ministero del Turismo ha tenuto la scorsa settimana il tradizionale ricevimento annuale di Natale per i dirigenti della Chiesa e i membri delle comunità cristiane in Israele. Il direttore generale del ministero del turismo, Amir Halevi, ha acceso le candele di Hanuka.
Sua Eminenza l'Arcivescovo Aristarco del Patriarcato Greco Ortodosso di Gerusalemme ha parlato di Gerusalemme come "simbolo universale di pace e la destinazione più importante al mondo per i pellegrini". L’arcivescovo Aristarco ha sottolineato come ci sia un "numero straordinario di pellegrini in visita alla città, un numero che cresce ogni anno". Padre Koryoun Baghdasaryan del Patriarcato ortodosso armeno e il dott. Juergen Buhler, direttore dell'ambasciata cristiana internazionale di Gerusalemme, hanno entrambi parlato dell'importanza di realizzare un pellegrinaggio a Gerusalemme e nei luoghi santi del Paese, offrendo un'esperienza unica e significativa per i fedeli che camminano sulle orme di Gesù.

Le statistiche

Secondo le statistiche diffuse dal ministero del Turismo oltre la metà di tutti i turisti che hanno visitato Israele nel 2016 erano cristiani. Il ministero stima che 120.000 dei turisti che hanno visitato Israele nel dicembre 2016 fossero pellegrini cristiani. Una crescita di circa il 20% è attesa nel periodo di Natale di quest'anno rispetto allo scorso anno, in linea con l'aumento complessivo previsto del turismo verso Israele.

Il 53% dei 2,9 milioni di turisti – così classificati perché hanno soggiornato almeno una notte nel Paese – che hanno visitato Israele nel 2016 erano cristiani. Di questi, il 38% erano cattolici, il 28% protestanti, il 28% ortodossi. Tra i protestanti, il 75% erano evangelici  - che comprendono il 21% di tutti i turisti cristiani e il 13% di tutti i turisti -, mentre il 21% provenivano dalla chiesa tradizionale e da quella afroamericana. Tra gli ortodossi, il 71% appartiene alla Chiesa ortodossa russa e il 29% agli ortodossi greci e ad altre confessioni.

Il 23% di tutti i turisti di Israele ha definito lo scopo della loro visita come pellegrinaggio. La stragrande maggioranza di tutti i visitatori cristiani visita Gerusalemme e circa il 40% di questi visita Tel Aviv-Giaffa. I siti più visitati dai cristiani risultano essere la Chiesa del Santo Sepolcro, il Quartiere ebraico, il Muro occidentale,  la Via Dolorosa, il Monte degli Ulivi, Cafarnao, la Chiesa dell'Annunciazione e la Città di David.
"Davvero unica al mondo risulta l'esperienza di un viaggio in Terra Santa e il Natale in Israele regala emozioni insostituibili" ha dichiarato Avital Kotzer Adari, direttore dell'ufficio nazionale israeliano del Turismo in Italia.
 


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