Soluzioni high-tech per monitorare il virus: via per viaggiare o deterrente?

Apporre dei dispositivi ai corpi dei turisti in ingresso nel proprio Paese è vista da alcuni come una soluzione high-tech per contenere la diffusione del covid-19, ma anche per riavviare le economie turistiche.

Singapore, Hong Kong e Corea del Sud sono interessate a monitorare i movimenti degli arrivi per garantire il rispetto delle quarantene, mentre le Isole Cayman vogliono monitorare i dati sanitari. Ognuno vede i dispositivi indossabili come un modo per raccogliere i benefici economici delle visite, riducendo il rischio rappresentato dalla pandemia.

Singapore, per esempio, è chiusa ai non residenti, ma ha traccia dei residenti di ritorno tramite dispositivi di monitoraggio elettronici durante una quarantena di 14 giorni. Prima che ciò fosse possibile, le autorità locali si servivano di più mezzi per monitorare la situazione, tra messaggi, telefonate e videochiamate, visite fisiche, multe e reclusione per garantire che venissero seguite e rispettate le regole di quarantena. Ora, i dispositivi, distribuiti dopo il nulla osta all'immigrazione, rendono molto più facile garantire che cittadini e residenti rispettino le regole.

Hong Kong e la Corea del Sud emettono braccialetti che tracciano i movimenti di un arrivo per garantire la conformità alla quarantena. Le Hawaii stanno anche considerando la tecnologia Gps per monitorare i movimenti all'interno delle aree di villeggiatura. 

Dal canto suo Roger Dow, presidente e ceo della Us Travel Association, afferma che: "Il viaggio è la porta principale per lo sviluppo economico. Se non riusciamo a rimettere in moto questa cosa con le tecnologie, questa economia e questo Paese saranno in difficoltà molto gravi".

Dow è particolarmente ottimista su un prodotto progettato dalla società biotecnologica statunitense BioIntelliSense. Il suo BioButton tiene traccia delle principali metriche di salute, inclusa la temperatura e la frequenza respiratoria. Utilizzando una combinazione di dati e indagini quotidiane, valuta lo stato di salute di chi lo indossa e può aiutare a tracciare i contatti. Questa è la tecnologia che le Isole Cayman intendono implementare quando i suoi confini riapriranno.

BioIntelliSense è stata fondata dal cardiochirurgo James Mault due anni fa. Il dispositivo, approvato dalla Food and Drug Administration, è in uso da gennaio per consentire al personale medico di monitorare i dati sanitari di un paziente dopo che è stato dimesso da un ospedale.

Il BioButton aderisce al petto di chi lo indossa. La sua batteria dura 30 giorni, memorizza e, ogni 10 minuti, trasmette dati tra cui temperatura, frequenza cardiaca e frequenza respiratoria, tutti elementi chiave durante il monitoraggio di possibili sintomi di covid-19. Permette anche di tracciare il contatto. 

Per il turismo, i dati sanitari del monitor sono combinati con un questionario giornaliero somministrato tramite app. A un utente viene dato un pass verde, per esempio, per salire su un aereo, oppure no. I dati utilizzati per generare il pass sono crittografati, archiviati nel Cloud e conformi all'Health Insurance Portability and Accountability Act, ma non vengono condivisi con chi indossa il dispositivo.

Un vantaggio del BioButton rispetto ai controlli della temperatura in loco, è che può monitorare continuamente i picchi di temperatura durante il giorno, fornendo una valutazione più accurata.

L'industria dei viaggi non è l'unico settore interessato a questo strumento. Lo sono anche datori di lavoro, scuole e altri che cercano un modo per riprendere le operazioni in sicurezza, che ne hanno riconosciuto il potenziale e le Cayman non sono l'unico Paese che ha fatto richieste all'azienda riguardo al suo potenziale di monitoraggio dei visitatori. 

Dow ritiene che la tecnologia come BioButtons potrebbe essere la chiave per il ritorno al viaggio, soprattutto nell'ambito di riunioni ed eventi. C'è però il fronte dei consulenti di viaggio che è un po' perplesso in merito, teme, infatti, che i dispositivi possano essere un deterrente per i viaggi di piacere. "La maggior parte dei miei clienti non voleva nemmeno essere testata entro pochi giorni dall'arrivo o di rischiare di essere messa in quarantena", ha affermato Margie Hand, un'affiliata di Andavo Travel con sede a Birmingham, Ala.

Becca Clark, consulente di viaggio di Epperly Travel con sede ad Atlanta, in Georgia, ha convenuto che un monitor potrebbe essere un ostacolo. "Posso immaginare che alcuni viaggiatori escludano una destinazione a causa di dispositivi indossabili", ha detto.

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