Aci Europe reimposta il modello di business aeroportuale

Un nuovo modello di business aeroportuale, è ciò che ha delineato Aci Europe durante il suo 30° congresso annuale, definendo un modello di business ampiamente modificato per il futuro post-covid. Parlando all'evento, trasmesso in live streaming dallo Skyhall dell'aeroporto di Bruxelles, il direttore generale, Olivier Jankovec ha ipotizzato una ripresa incerta, lenta e irregolare mentre pronunciava il suo discorso di apertura sullo "Stato dell'industria". Cosa ne deriva? Una nuova normalità per le condizioni e le operazioni commerciali aeroportuali costruita attorno a tre pilastri fondamentali.

Lo scenario

L'analisi di Jankovec sulla ripresa dell'industria aeroportuale europea e dell'aviazione nel suo insieme, è stata presentata in un contesto di estrema difficoltà finanziaria e di massicci tagli di posti di lavoro. Con le entrate aeroportuali quasi interamente dipendenti dal volume dei passeggeri, la situazione economica e finanziaria degli aeroporti europei si sta deteriorando di giorno in giorno. Prova ne sono i dati pubblicati che mostrano per quest'anno la perdita, fino adesso, di 1,5 miliardi di passeggeri.
Aci Europe ha ribadito il suo avvertimento sui rischi di discontinuità aziendale, poiché Jankovec ha segnalato continui problemi di liquidità: "Gli aeroporti europei stanno attualmente bruciando contanti per un importo di 350 milioni di euro ogni settimana. Anche se questa cifra è scesa dai 600 milioni di euro nel secondo trimestre a causa della riduzione dei costi, non è sostenibile e richiede un urgente sostegno governativo”.

Taglio delle spese insufficiente

I primi 20 aeroporti europei hanno finora tagliato le spese operative di 3 miliardi di euro (-22%) e le spese in conto capitale, gli investimenti cruciali per il futuro, di 2,6 miliardi di euro (-37%), ma la base dei costi fissi degli aeroporti, le diseconomie di scala e la necessità di mantenere le strutture essenziali in funzione anche quando il traffico sta crollando, limitano la loro capacità di ridurre ulteriormente i costi operativi.

Il nuovo modello di business

Guardando al futuro, Jankovec ha definito una "nuova normalità" post-covid-19. Gli aeroporti dovranno affrontare rinnovate pressioni competitive sulle loro attività, poiché le compagnie aeree ultra low cost sono destinate a emergere come vincitrici strutturali e l'ibridazione delle compagnie aumenterà ulteriormente. Ci sono più di 750 aeroporti commerciali in Europa in lizza per il traffico, ma solo una dozzina di compagnie stanno attivamente plasmando il mercato del trasporto aereo. “Per troppo tempo le compagnie hanno visto gli aeroporti come un salvadanaio su cui spremere per il cambiamento – ha affermato il manager -. Le compagnie e gli aeroporti viaggiano insieme. Le compagnie devono supportare gli investimenti e lo sviluppo degli aeroporti e gli aeroporti si uniranno alle compagnie aeree per lanciare rotte e servizi”.

Gli incentivi degli scali

In normali condizioni commerciali quasi tutti gli aeroporti europei hanno offerto sconti e incentivi alle compagnie per attrarle e mantenere la loro attività. Ora il 70% ha aggiunto ulteriori sconti e incentivi covid-19. Ciò significa che hanno prezzi inferiori ai costi, nel disperato tentativo di ripristinare la connettività aerea.
Anche i ricavi delle attività commerciali, in particolare la vendita al dettaglio, sono messi a dura prova poiché la pandemia ha spinto ancora di più gli acquisti verso il mondo digitale. Gli aeroporti, pertanto, si stanno preparando a un cambiamento epocale per quanto riguarda il luogo di acquisto, le decisioni di consumo e i viaggi da e per l'aeroporto.
Il manager ha osservato che il modello economico aeroportuale fino adesso si è basato sulla "crescita dinamica e continua del traffico aereo, ma adesso non possiamo più supporre che ciò accadrà nell'era post-covid-19. Il nostro settore deve cercare una solida protezione per il futuro con nuove modalità".

I tre paradigmi

Nella sua analisi vengono messi in luce tre imperativi su cui deve basare il nuovo modello. Il primo è ricostruire meglio: aeroporti sostenibili e verdi per il futuro. La spinta a "ricostruire meglio" è servita solo ad aumentare la determinazione del settore aeroportuale a prendere l'iniziativa nella creazione di un futuro sostenibile, come dimostra l'impegno esistente a raggiungere emissioni di carbonio nette zero entro il 2050. 
Il secondo paradigma riguarda l'aeroporto iper-efficiente e connesso. Facendo leva sulla tecnologia e sui dati, gli aeroporti diventeranno un'infrastruttura iperconnessa che abbraccia sicurezza sanitaria, efficienza operativa e nuova mobilità. Touchless, biometria, sanificazione e monitoraggio sanitario stanno già entrando a far parte di una nuova operatività aeroportuale. Le autorità di regolamentazione e i responsabili politici dovranno affrontare questa sfida mano nella mano con l'industria.
Il terzo punto riguarda l'espansione della "torta". Le tariffe e le entrate commerciali dovranno essere rimodellate, ponendo l'accento sul principio di chi usa paga e sui prezzi flessibili e orientati al mercato. In definitiva, gli aeroporti stanno guardando alla possibilità di un nuovo paradigma di iper-cooperazione industriale – dove ancora una volta, le autorità di regolamentazione dovranno svolgere un ruolo.

I tre paradigmi saranno impegnativi per tutti gli aeroporti, ma soprattutto per i regionali più piccoli, poiché devono affrontare da anni problemi di redditività strutturale. Jankovec ha concluso il suo discorso affermando che "si cercheranno e si svilupperanno nuove collaborazioni. I continui sforzi di Aci Europe per impegnarsi in soluzioni costruttive con le istituzioni europee, i governi e i partner industriali saranno immutati. Infine, gli aeroporti dovranno essere in grado di muoversi verso soluzioni più flessibili, dinamiche e orientate al mercato”.

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