Michael Widmann, PKF: “L’Italia ha  un posto al sole”

Una overview sul settore alberghiero nel nostro Paese, tra punti forti e debolezze: è quella promossa da Michael Widmann, managing director global ceo di PKF hospitality group, che il 6 giugno sarà protagonista dell’evento 196+ forum milan.

Gv: Quali sono le aspettative per l’edizione 2022 di 196+ forum milan?
“Sarà un incontro dal vivo nonostante i tempi difficili (Covid, guerra in Ucraina, aumento dei costi di costruzione/tassi d’interesse/inflazione) – per ritrovare clienti e amici. Dal punto di vista del business, Milano – durante il Salone del Mobile – è l’hot spot ideale per un focus sulle tendenze del design e dell’architettura nel settore dell’ospitalità. Le persone sono stufe degli incontri online. Rispetto all’anno scorso, le restrizioni ai viaggi sono state in gran parte abolite (tranne che per la Cina)”.

Gv: Su quali temi avete voluto concentrarvi, e perché?
“Dobbiamo essere molto più radicali nel nostro approccio al design quando guardiamo a nuovi hotel o alla modernizzazione di quelli esistenti. Nella maggior parte dei casi non abbiamo più bisogno di una reception, ma di aree food & beverage che stupiscano. Nel settore dell’ospitalità, tre sotto-segmenti sono di particolare interesse per gli investitori in questo momento: lifestyle e boutique city hotel, resort hotel e il settore in continua crescita del serviced living (ovvero l’incrocio tra ospitalità e residenziale: apart hotel, appartamenti serviti per studenti, senior e assisted living, co-living, residenze di marca, micro appartamenti, alloggi per il personale).

Gv: L’evento legato al Salone del Mobile sta diventando sempre più internazionale: ci sono altri progetti in vista?
“Il 196+ forum di Milano fa parte di una serie di eventi che comprende anche il 196+ hotelforum di Monaco di Baviera (incentrato sull’ospitalità immobiliare; ogni anno all’inizio di ottobre) e il 196+ forum di Vienna (incentrato sull’innovazione dell’ospitalità; ogni anno a fine novembre). Il nostro obiettivo è presentare l’evento di Milano come un punto d’incontro tra due mondi (investimenti e sviluppo immobiliare dell’ospitalità da un lato e architettura e design dall’altro), dove l’Italia incontra il mondo (o almeno il resto d’Europa). Riconoscendo la crescente importanza dell’Italia, noi – come PKF hospitality group – abbiamo deciso di aprire un secondo ufficio in Italia. Così, dopo l’ufficio di Milano, aperto 20 anni fa, abbiamo recentemente aggiunto un ufficio a Roma. Visto che l’Italia mi piace in ogni caso, questo mi dà una scusa in più per venire in Italia!”.

Gv: Pandemia e guerra, entrambi eventi traumatici, cosa hanno insegnato e quale messaggio darebbe ad albergatori, investitori e sviluppatori?
“Sono eventi che ci aiutano a ricentrare l’attenzione su ciò che è veramente importante nella vita. A volte le cose che vediamo come problemi non valgono le nostre preoccupazioni. Per la gente in Ucraina (e la mia famiglia è in parte originaria di lì), la sopravvivenza è il problema principale. Questo ci mostra anche che la facciata di civiltà è molto sottile. Il nazionalismo xenofobo è una strada sicura verso il disastro. Non dobbiamo fidarci dei demagoghi che offrono soluzioni semplici”.

Gv: Come vede le prospettive del settore alberghiero in Europa e in particolare in Italia?
“Questo è uno dei punti più luminosi del settore dell’ospitalità. Gli hotel resort sono in piena espansione, soprattutto nei mercati raggiungibili in auto. Vediamo un boom di investimenti massicci nel settore dei resort, uno sviluppo di cui l’Italia può approfittare. L’infrastruttura dell’ospitalità e del turismo in Italia ha bisogno di un upgrading. È il momento giusto! Naturalmente è utile che l’Italia sia stata vista di recente (e in modo sorprendente) come un centro di stabilità in Europa. Draghi e l’attuale governo hanno favorito la posizione dell’Italia come destinazione sicura per gli investimenti. Ma temo che alle prossime elezioni l’Italia sceglierà ancora una volta dei carismatici marchi di fuoco invece di affidabili guardiani della pace e della stabilità”.

Gv: Quali sono le lacune da colmare per quanto riguarda la progettazione e la gestione delle strutture alberghiere?
“Nel mondo, l’Italia è sinonimo di design, moda e cibo. Ma non ci sono quasi marchi italiani nell’ospitalità al di fuori dell’Italia. Nuovi concetti alberghieri vengono sviluppati nel Regno Unito (Hoxton), negli Stati Uniti (Standard), nei Paesi Bassi (Zoku, The Student Hotel), in Germania (25hours, Motel One), in Francia (Mama Shelter), in Spagna, ma raramente in Italia. Quindi c’è spazio per fare qualcosa di nuovo…”.

Gv: Come vede il mercato italiano dell’ospitalità e quali sono le prospettive a medio-lungo termine?
“Il mercato italiano dell’ospitalità è nelle prime fasi di una rivoluzione. Per troppo tempo l’Italia si è affidata alla bellezza del suo paesaggio e alla ricchezza della sua storia. In generale, gli alberghi sono obsoleti. Molti investitori internazionali hanno riconosciuto le enormi possibilità derivanti da questa situazione. Per noi l’Italia è uno dei tre mercati di investimento nel settore alberghiero a più rapida crescita in Europa (insieme a Croazia e Grecia). A lungo termine, tutto dipende dal quadro politico europeo e non solo. Dobbiamo innanzitutto vedere come evolveranno la guerra in Ucraina e le conseguenti crisi energetiche e alimentari. Dal punto di vista degli sviluppatori, la triplice minaccia dell’aumento dei costi di costruzione, dell’inflazione e dei tassi di interesse rappresenta un rischio enorme. Ma questo vale per tutta l’Europa e anche a livello globale. In questo momento, l’Italia ha il suo posto al sole, visto che molti investitori e sviluppatori stanno affollando questa destinazione”.

Laura Dominici

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