I vettori rivedono gli schedule aerei
Un approccio alla programmazione dei voli che si modifica, spostandosi da principi decennali che si concentravano sui giorni e gli orari di punta dei voli dei clienti corporate: American, Delta e United hanno iniziato a rivedere gli schedule proprio in base al cambiamento delle abitudini dei turisti post pandemia e a seguito sia della crescita dei viaggi ibridi di lavoro e di piacere e del persistente calo del business travel, che continua a essere inferiori ai livelli del 2019 di circa il 20%.

“Stiamo sicuramente assistendo a uno spostamento verso una programmazione più uniforme per giorno della settimana tra i tre grandi vettori“, ha detto John Wickson, direttore esecutivo di Hospitio, una società di consulenza del settore viaggi. Utilizzando le informazioni fornite dalla società di dati del settore aereo Milanamos, Wickson ha affermato che gli orari di American, Delta e United a novembre si sono spostati in media di 165 voli al giorno verso uno schedule completamente uniforme nei sette giorni della settimana rispetto al 2019.”Potrebbe non sembrare molto, ma si tratta di una riduzione media giornaliera del 28% da uno schedule completamente livellato“, ha commentato Wickson.

Cinque dei sette giorni della settimana di novembre avranno un numero di voli più vicino a quello medio complessivo delle operazioni di volo giornaliere delle tre big, pari a 11.799, rispetto al 2019, ha aggiunto Wickson.

Gli aggiustamenti sono in linea con le osservazioni fatte dai dirigenti di United, American e Delta durante le recenti call sugli utili. I tre big hanno dichiarato che quest’anno il picco della domanda durante il Giorno del Ringraziamento sarà meno concentrato in uno o due giorni e sarà invece distribuito in modo più uniforme durante la settimana festiva. Un modello simile si sta manifestando nelle prenotazioni per le vacanze invernali, poiché i molti viaggiatori che non sono più confinati in ufficio prolungano i viaggi e lavorano da qualsiasi luogo si trovino.

Soddisfare la domanda mutevole

La prova del cambiamento della domanda è emersa chiaramente anche a settembre, con le compagnie aeree che hanno riferito che il consueto forte calo dei voli leisure non si è materializzato.”Non sembra che l’estate sia finita”, ha reso noto a metà settembre Patrick Quayle, vice president of global network di United, riferendosi alla domanda per Messico, Caraibi ed Europa. Uno degli aggiustamenti che United sta già facendo per facilitare questi nuovi modelli di viaggio si manifesterà negli orari dei voli transatlantici quest’inverno, poiché alcune coppie di città che in precedenza avrebbero visto un servizio ridotto a cinque volte a settimana rimarranno giornaliere, ha dichiarato il direttore commerciale Andrew Nocella. Il vettore ha anche ridotto di un paio di punti percentuali la sua programmazione durante i primi giorni di dicembre, normalmente fiacchi, per far fronte a un andamento più uniforme della domanda nel corso del mese.

Per American, ha fatto sapere il direttore commerciale Vasu Raja, chi si occupa della pianificazione del network ha rilevato una crescita della domanda nei periodi normalmente tranquilli della settimana, come il mercoledì sera e il giovedì mattina. Il vettore ha anche registrato uno spostamento di 2 punti percentuali del traffico giornaliero dai periodi di picco commerciale prima delle 8.00 e dopo le 16.00 ai periodi intermedi.

Meno voli all’inizio della settimana

Tuttavia, mentre le tre grandi compagnie aeree hanno iniziato a modificare i loro orari, non tutte stanno facendo altrettantoAllegiant, che da tempo modula i propri orari in base al giorno della settimana in modo molto più marcato rispetto ai tre grandi vettori e che non ha mai fatto affidamento sul traffico business, ha solo reso più sostanziali le differenze nei giorni feriali, ha detto Wickson.

Un’analisi dei dati di programmazione dei voli forniti da Oag per la seconda settimana completa di ottobre mostra che, a livello globale, le compagnie aeree hanno ridotto la loro quota di voli, rispetto al 2019, il lunedì, il martedì e il mercoledì, mentre hanno aumentato leggermente le proporzioni durante i giorni tradizionalmente più affollati di venerdì e domenica. Anche il sabato, normalmente lento, è stato rafforzato.

Rebecca Rowland, analista di Oag e partner della società di consulenza britannica Midas Aviation, ha affermato che queste cifre indicano lo spostamento di quote verso i viaggi leisure che il settore aereo ha sperimentato dall’inizio della pandemia. Tuttavia, secondo l’analista del settore aereo Bob Mann di R.W. Mann & Co. ogni vettore risponderà ai cambiamenti della domanda in base ai propri modelli di business e ai clienti target. “Un tempo la programmazione era un’operazione ponderosa, un processo di 18-24 mesi – ha sottolineato -. Ora, forse, si tratta di 18-24 giorni e poi di un mese per l’implementazione. Credo che il settore abbia fatto un ottimo lavoro per accelerare il ciclo di pianificazione”.

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