Amadeus: perché Ndc è una sfida strategica

Nell’attuale vortice di discussioni sui contenuti di Ndc, sulla sua disponibilità e sul ritiro di alcune offerte delle compagnie aeree, è fondamentale capire perché questo protocollo sia importante per l’industria del turismo: a spiegarlo Amadeus.

Quale approccio si dovrebbe adottare per garantire che Ndc diventi realmente un protocollo condiviso? La distribuzione dei biglietti aerei fa un passo avanti: perché?

Che cosa si aspetta il consumatore

Ndc mira ad apportare nuove funzionalità alla vendita e alla distribuzione dei viaggi. Ma perché è così importante? Perché nel corso degli anni le aspettative e i comportamenti dei consumatori sono cambiati radicalmente. Il consumatore di oggi si aspetta scelta, convenienza e flessibilità.

Ci siamo abituati a poter acquistare quasi tutto con un semplice clic e a poter cambiare o restituire qualsiasi prodotto che non soddisfa le nostre aspettative con un semplice clic. Ma più di ogni altra cosa, siamo affamati di offerte personalizzate e rilevanti per noi e acquistiamo in base ai nostri coetanei o alle nostre preferenze.

Un recente studio di McKinsey dimostra che il 76% dei consumatori è più propenso a considerare l’acquisto da marchi che personalizzano la propria offerta. Diamo un’occhiata a una delle vere storie di successo nella personalizzazione e nell’innovazione aziendale rese possibili dalle nuove tecnologie – e vediamo cosa possiamo imparare da essa.

Da Netflix a Ndc

Oggi quasi tutti hanno sentito parlare di Netflix e molti lo usano regolarmente. La storia dell’azienda inizia 25 anni fa, quando Netflix era un aggregatore di contenuti che noleggiava dvd. A fronte di un abbonamento mensile, un dvd veniva spedito a un cliente, che poteva ordinarne un altro non appena veniva restituito. Non c’era una data di scadenza né una tassa per la restituzione tardiva, una cosa mai vista prima. Il successo fu enorme: cinque anni dopo il lancio, Netflix spediva milioni di dvd al giorno.

Qualche anno dopo il lancio, quando Netflix disponeva di dati sufficienti sugli utenti esistenti, l’azienda iniziò i primi sforzi di “personalizzazione”, consigliando agli abbonati i dvd in base al feedback degli altri abbonati.

Ma Netflix prevedeva che presto i suoi clienti non avrebbero più voluto aspettare giorni per ricevere un dvd per posta per vedere un film. Così ha iniziato a sfruttare i progressi tecnologici, in particolare l’aumento della velocità di Internet, e nel 2007, dieci anni dopo la sua fondazione, ha iniziato a trasmettere video online. Questo passaggio a una nuova tecnologia si è rivelato fondamentale per il suo successo.

E non si è fermata lì. Con il passaggio al cloud, Netflix ha iniziato a studiare le tendenze di come le persone guardano i contenuti, cosa le trattiene e come la vera personalizzazione aumenti significativamente le ore trascorse sulla piattaforma. E ha iniziato a utilizzare tutti questi dati per creare i propri contenuti.

L’innovazione resa possibile dalle nuove tecnologie ha permesso all’azienda di ripensare il proprio business, reinventare la propria offerta e rivolgersi ai clienti in modo più personalizzato. E ci sta riuscendo, afferma Amadeus! Non solo Netflix conta oggi oltre 200 milioni di abbonati in più di 190 Paesi, ma soprattutto ha cambiato per sempre il modo di consumare contenuti video.

Passiamo ai viaggi

Il parallelo con i viaggi è notevole, sostiene Amadeus. Così come Netflix ha cambiato completamente il modo in cui consumiamo i video – richiedendo nuove tecnologie come Internet ad alta velocità, cloud e dati – anche i viaggi hanno bisogno di nuova forza di vendita. Infatti, anche il consumatore del nostro settore – il viaggiatore – chiede più scelta, più flessibilità, più informazioni e più personalizzazione.

Ecco perché il comparto ha bisogno di passare da una tecnologia esistente con capacità di vendita limitate – chiamata Edifact (che abbiamo utilizzato per oltre trent’anni per collegare i sistemi delle compagnie aeree ai sistemi di distribuzione globale) – a un nuovo standard tecnologico più moderno: Ndc. Dobbiamo sfruttare queste nuove capacità tecnologiche per creare un’esperienza di acquisto di biglietti aerei nuova e migliorata per tutti i viaggiatori, proprio come ha fatto Netflix.

Il fattore X: l’approccio di Amadeus a Ndc

Per Amadeus Ndc svolge un ruolo fondamentale. Si tratta di sostenere l’innovazione delle compagnie aeree nella distribuzione e di aiutare le agenzie di viaggio e le aziende ad acquistare e offrire esperienze migliori ai viaggiatori. Applicando la tecnologia e l’innovazione, sviluppate pensando al viaggiatore, stiamo accelerando l’evoluzione del settore e stiamo mettendo l’ecosistema dei viaggi in condizione di fornire valore a sostegno della crescita del comparto e del miglioramento dell’esperienza del viaggiatore.

Quattro pilastri sono alla base della strategia Ndc e ci differenziano – spiega Amadeus. Li chiamiamo il fattore [X] di Amadeus Ndc”.

1. Sinergie uniche nel settore It e della distribuzione

“Oltre ad avere la più grande piattaforma di distribuzione di viaggi al mondo, siamo anche il più grande fornitore di soluzioni It per le compagnie aeree – afferma l’azienda -. Questo legame con le compagnie aeree e le agenzie di viaggio e la nostra profonda comprensione delle rispettive esigenze, ci permette di contribuire a superare la frammentazione e di aiutare i nostri clienti a costruire i viaggi e le esperienze che i viaggiatori desiderano”.

“La tecnologia alla base delle nostre soluzioni It – prosegue Amadeus – consente alle compagnie aeree di sviluppare e adattare facilmente le loro offerte utilizzando le più recenti tecniche di merchandising, nonché di presentarle e distribuirle efficacemente in modo da arricchire e migliorare l’esperienza dell’acquirente”.

2. Un servizio completo e standardizzato

L’ambiente gds è stato un modo estremamente efficace di vendere viaggi per oltre 30 anni. Mentre abbracciamo nuove tecnologie per cogliere nuove opportunità – afferma Amadeus -dobbiamo assicurarci di non buttare via tutto e ricominciare da capo. Per questo è essenziale mantenere i vantaggi operativi delle agenzie di viaggio esistenti e la loro capacità di offrire ai viaggiatori il più alto livello di servizio, ed è per questo che ci stiamo concentrando su un servizio end-to-end standardizzato per tutti i contenuti su un’unica piattaforma”.

Poiché esistono ancora molte differenze nel modo in cui le compagnie aeree forniscono contenuti e funzionalità tramite Ndc, “una delle nostre missioni chiave è quella di ‘standardizzare il più possibile la norma’ da parte nostra – sottolinea il gds – e semplificare l’integrazione delle diverse Api Ndc, in modo che le agenzie di viaggio possano cercare, prenotare e gestire Ndc e altri contenuti di diverse compagnie aeree allo stesso modo. Gestiamo questa complessità per conto dei nostri clienti delle agenzie di viaggio, in modo che possano gestire la loro attività”.

 

3. Integrazione e interazione con l’ecosistema

In realtà, la vendita di un biglietto aereo e la fornitura di servizi sono solo un pezzo del puzzle. Ci sono molte altre cose da fare, evidenzia Amadeus. “Con 35 anni di esperienza nello sviluppo di soluzioni di produttività per i nostri clienti delle agenzie di viaggio, comprendiamo il vantaggio di collegare le nuove tecnologie per migliorare le offerte con l’infrastruttura esistente dell’ecosistema dei viaggi. Ci assicuriamo che ciò che è già presente oggi nelle nostre soluzioni si applichi anche al flusso Ndc, come la piena integrazione con il mid e il back office, il regolamento automatizzato dei pagamenti e la reportistica statistica, l’automazione o il servizio”.

Tornando a Netflix, vale la pena ricordare che, sebbene la sua attività di streaming abbia generato 31 miliardi di dollari di ricavi lo scorso anno, l’azienda ha generato anche quasi 150 milioni di dollari di dvd spediti per posta. Quindi Netflix, come l’industria dei viaggi, è ancora oggi un’attività ibrida analogica/digitale. Ma con una velocità di crescita del business digitale che non sarebbe mai stata possibile con la vecchia tecnologia.

Nel nostro settore ci aspettiamo che accada lo stesso, rimarca Amadeus.”Riteniamo che, con l’evoluzione della standardizzazione tecnica e l’accelerazione dell’innovazione, il volume delle transazioni si sposterà sempre più verso Ndc. Tuttavia, per qualche tempo vivremo in un mondo ibrido, in cui Edifact e Ndc coesisteranno. È quindi molto importante che le soluzioni di viaggio siano in grado di gestire entrambe le tecnologie in parallelo e su larga scala e, idealmente, senza soluzione di continuità e con facilità”.

 

4. Collaborazione intersettoriale

La moderna distribuzione dei viaggi è un’attività complessa, che coinvolge più attori e diversi approcci e strategie. L’adozione di successo di Ndc su scala globale – e l’accelerazione della vendita di prodotti di viaggio – richiederà un enorme sforzo da parte dell’ecosistema. Solo attraverso il confronto e la collaborazione il comparto potrà affrontare le sfide e liberare il suo pieno potenziale.

“Ecco perché, fin dal primo giorno, abbiamo sfruttato il vantaggio del nostro modello di business bidirezionale – commenta il Gds – e abbiamo coinvolto i nostri partner delle compagnie aeree e delle agenzie di viaggio nella progettazione delle nostre soluzioni, recependo i loro feedback per migliorarle e assicurandoci che fossero allineate con le esigenze dei nostri partner. Costruiamo insieme e ci adattiamo man mano”.

“Siamo all’inizio di una nuova era nella distribuzione dei viaggi – conclude Amadeus -. Il passaggio a Ndc non avverrà da un giorno all’altro, ma piuttosto in fasi successive, e la strada è lunga per tutti i soggetti coinvolti. Così come non avremmo mai potuto reinventare completamente il modo in cui consumiamo i contenuti televisivi se utilizzassimo ancora le connessioni Internet analogiche, non saremo in grado di creare la nuova e moderna esperienza di acquisto che i viaggiatori d’affari e di piacere di oggi stanno cercando, senza passare a una nuova tecnologia come Ndc”.

(La foto utilizzata è ripresa dal sito di Amadeus)

Nicoletta Somma

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