Sostenibilità, cosa manca ancora

I clienti hanno dato sempre più priorità alla sostenibilità, ma le aziende del settore hanno faticato a fare progressi sostanziali nel diventare “verdi”. E con il boom dei viaggi, soprattutto aerei, dopo la pandemia, il travel sta davvero diventando più verde?

Ask Skift, il chatbot con intelligenza artificiale di Skift, ha analizzato la questione, utilizzando le informazioni contenute nelle notizie quotidiane e in Skift Research e Airline Weekly.

La disponibilità a pagare di più

Il concetto di viaggio sostenibile è diventato sempre più importante nel settore dei viaggi. Secondo una ricerca di Bain & Company, c’è un crescente interesse per il turismo sostenibile tra i viaggiatori di tutto il mondo, che scelgono destinazioni e fornitori in base ai loro risultati in termini di sostenibilità e sono persino disposti a pagare di più per questo.

Anche il travel stesso ha fatto passi da gigante nell’abbracciare la sostenibilità, con gli Skift Global Forum che sottolineano l’importanza delle pratiche turistiche responsabili, della riduzione delle emissioni di carbonio e del sostegno alle comunità locali.

Quasi l’82% degli intervistati nel sondaggio sui viaggi sostenibili 2023 di The Vacationer ha dichiarato che i viaggi più ecologici sono molto o abbastanza importanti. Inoltre, lo stesso sondaggio ha rilevato che circa il 74% degli intervistati intende prendere decisioni più ecologiche.

Tuttavia, una percentuale molto inferiore di viaggiatori sembra spendere di più per farlo. Mentre il Sustainable Travel Report 2023 di Booking.com ha rivelato che il 43% dei viaggiatori è disposto a pagare di più per opzioni di viaggio sostenibili certificate, Skift Research ha rilevato nel suo sondaggio U.S. Travel Tracker del dicembre 2022 che solo il 23% dei viaggiatori ha pagato di più per forme di viaggio più ecologiche nei 12 mesi precedenti.

Eric Jones, cofondatore di The Vacationer, ha citato l’inflazione come una delle ragioni principali per cui un maggior numero di americani non è disposto a spendere di più per i viaggi sostenibili. “Anche se i viaggi sostenibili sono significativi, il loro attuale livello di importanza è molto basso quando si cerca di far quadrare i conti“, ha dichiarato nell’aprile 2023.

La riduzione dell’impronta di carbonio

Con l’aumento del desiderio di viaggiare in modo più ecologico, le aziende e le organizzazioni che si occupano di viaggi stanno prendendo sempre più provvedimenti per ridurre l’enorme impronta di carbonio del settore. La Us Travel Association ha lanciato a marzo un’iniziativa chiamata JourneyToClean.com che include esempi di oltre 100 pratiche di viaggio sostenibili in tutto il comparto e presenta azioni intraprese da marchi come Hilton, New Orleans and Company e American Airlines.

American, così come Lufthansa e EasyJet, fanno parte di un comitato consultivo che lavora per sviluppare un modello per valutare l’impatto ambientale delle emissioni dei voli. Il direttore esecutivo Dennis Schaal ha riferito che la collaborazione potrebbe aiutare a produrre dati più affidabili sulle emissioni dei voli, che da tempo rappresentano una sfida per l’industria dei viaggi.

Le compagnie aeree, responsabili di circa il 3% delle emissioni globali, da tempo lottano per ridurre la loro enorme impronta di carbonio. Nel 2021 Skift Research ha rilevato che la maggior parte delle compagnie aeree non ha raggiunto gli obiettivi di efficienza ambientale.

L’industria ha ricevuto una spinta crescente verso l’adozione di carburanti per l’aviazione sostenibili. Il Parlamento europeo ha approvato gli standard ReFuelEU Aviation nel luglio 2022, che prevedono un aumento sostanziale dell’adozione di carburante sostenibile per l’aviazione in incrementi di cinque anni fino al 2050. L’85% del carburante per l’aviazione nell’Unione Europea dovrà essere sostenibile entro il 2050.

Negli Stati Uniti, il presidente Joe Biden ha firmato l’Inflation Reduction Act del 2022, che prevede diversi incentivi, tra cui crediti d’imposta, per il carburante per l’aviazione sostenibile.

Fare di più

E’ importante notare che mentre l’adozione di pratiche sostenibili è in aumento, alcuni viaggiatori ritengono ancora che il settore dei viaggi e del turismo debba fare di più per essere sostenibile, il che indica che c’è ancora spazio per migliorare in questo senso.

Peter van Berkel, presidente dell’International Inbound Travel Association e presidente del tour operator Travalco, ha riconosciuto nel febbraio 2023 che gli Stati Uniti hanno un problema di percezione della sostenibilità con i viaggiatori europei.

Tuttavia, gli Stati Uniti stanno facendo degli sforzi. Ad esempio, il National Park Service degli Usa ha preso provvedimenti per passare la sua flotta a veicoli 100% elettrici e per installare infrastrutture di ricarica all’interno dei parchi per assistere i visitatori che guidano veicoli elettrici. Il National Park Service ha anche annunciato di recente che il Grand Canyon National Park, che attira 6 milioni di visitatori all’anno, ha ricevuto 27,5 milioni di dollari di finanziamenti federali per elettrificare le sue navette.

La generazione Z

Mentre van Berkel ha affermato che questi progressi dovrebbero essere fortemente promossi, Dawit Habtemariam, giornalista del Global Tourism Reporter, ha scritto che le imprese turistiche che si prodigano per la sostenibilità non riusciranno a conquistare i viaggiatori della Generazione Z. Infatti, Etienne Matichard, direttore delle vendite di Ennismore, ha affermato che queste aziende rischiano di allontanare i membri di questo gruppo in crescita.

Per quanto riguarda la necessità di migliorare continuamente l’ecosostenibilità, Skift ha riportato nel marzo 2023 che le aziende non stanno prendendo più seriamente le questioni di sostenibilità. In un sondaggio della Global Business Travel Association, solo l’8% di 150 travel manager statunitensi ha dichiarato che la sostenibilità è una priorità.

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