Premiare chi prenota opzioni di viaggio sostenibili la chiave per aumentare l’adozione?

Le iniziative di sostenibilità non sono più qualcosa che le compagnie offrono semplicemente per attirare più affari, ma alcune società all’avanguardia stanno spostando il tiro sui clienti offrendo loro incentivi come sconti in cambio di scelte di viaggio sostenibili.

La catena alberghiera The Hoxton, ad esempio, è l’ultima di una serie di fornitori di viaggi a farlo, con il lancio di “The Good Rate“, una nuova iniziativa pensata per premiare gli ospiti che scelgono di raggiungere i suoi hotel in treno. Per chi si imbarca in un viaggio multi-Hoxton in Europa e viaggia in treno, la catena farà uno sconto di 20 sterline/€ sul soggiorno in ogni località, mentre gli ospiti negli Stati Uniti riceveranno uno sconto di 20 dollari per raggiungere un Hoxton in treno.

Da qualche tempo Ihg è tra i gruppi alberghieri che offrono punti ristorante agli ospiti ogni volta che rinunciano alla pulizia della camera, attraverso il programma Greener Stay.

È chiaro che tali azioni possono avere obiettivi commerciali validi e che le aziende di viaggio intelligenti possono utilizzare questi programmi come mezzo per incrementare le vendite e le attività di marketing. Ma come può l’industria essere coinvolta in questo processo? Si tratta di un’iniziativa che deve essere presa in considerazione solo dai fornitori di servizi di viaggio o possono partecipare anche i distributori b2b i fornitori di tecnologia? Ci sono degli svantaggi? A rispondere a una serie di esperti del settore dei viaggi.

Il parere degli esperti

Siew Hoon Yeoh, fondatore della community di tecnologia di viaggio WebinTravel, ritiene che la tendenza sia destinata a rimanere e che sempre più viaggiatori richiederanno agli hotel pratiche sostenibili. “Nel frattempo, è bene che vengano riconosciuti e incentivati. Diversi alberghi in Asia stanno iniziando a farlo. Ascott ha implementato GoGreen nella sua applicazione mobile Discover ASR, che premia i viaggiatori con punti quando scelgono di saltare la pulizia della camera. Il Kata Thani Group, in Thailandia, offre buoni sconto per la ristorazione in hotel per pratiche simili. Sukosol Hotels, in Tailandia, ha una categoria speciale di camere chiamata “Hong Pak Rak Loke” – che significa ‘camera dell’ospite che ama e protegge la terra’ – in due proprietà, The Sukosol a Bangkok e Siam Bayshore a Pattaya”. Siew Hoon continua: “Gli incentivi in cambio di scelte sostenibili non sono del tutto nuovi: li abbiamo visti in altri settori come l’energia pulita e l’uso dell’auto.  Nel comparto dei viaggi, potrebbero diventare più comuni.  Gli hotel potrebbero essere in grado di guidare questa tendenza, in quanto molti di loro hanno la flessibilità di offrire sconti e offerte speciali, in particolare agli ospiti che prenotano direttamente sul loro sito web piuttosto che da un intermediario.”

Gareth Matthews, chief marketing officer del fornitore globale di servizi di distribuzione turistica Didatravel, afferma che tutti gli hotel dovrebbero prendere in considerazione questa strategia. “È una tattica a tripla vittoria per i fornitori, i clienti e l’ambiente.  Gli hotel ottengono affari extra dai viaggiatori attratti dagli sconti e al contempo perseguono i propri obiettivi di sostenibilità, i viaggiatori ottengono offerte più convenienti e la soddisfazione di aver viaggiato in modo più responsabile, mentre l’impatto ambientale dei viaggi viene ridotto. C’è però una sfida da affrontare: la verifica e l’elaborazione della dichiarazione dell’ospite di aver adottato le misure di sostenibilità richieste, con il rischio di fraintendimenti dei criteri o addirittura di frodi. Per fortuna esistono strumenti automatizzati per la gestione di questo aspetto, eventualmente anche come parte del processo di prenotazione, perché non si vuole certo che il personale del front-desk si occupi di questo al momento del check-in”.

La piattaforma nella gestione dei ricavi alberghieri BEONx ritiene che sia una grande idea e vuole che venga portata avanti.  “È necessario che l’intero settore sostenga iniziative come questa, anche per stabilire alcuni standard – afferma Alex Barros, chief marketing & innovation officer -. Al momento, molti viaggiatori vogliono essere sostenibili, ma non abbastanza da anteporre la sostenibilità al prezzo al momento della prenotazione.  Se noi, come industria, riuscissimo a rendere visibili opzioni sostenibili più accessibili, potremmo far diventare le scelte sostenibili la norma, e quindi un’abitudine per chi prenota viaggi in futuro”. La buona notizia, tuttavia, è che ci sono viaggiatori che in questo momento sono motivati dalla sostenibilità quando cercano una struttura e sono anche disposti ad acquistare esperienze legate alla sostenibilità all’interno della destinazione una volta arrivati nella struttura.

Douglas Quinby, ceo e co-fondatore di Arival, attiva nei tour, nelle attività e nelle esperienze, afferma che la sostenibilità è già stata una priorità per gli operatori di esperienze e che la spinta verso gli incentivi alla sostenibilità non dovrebbe essere limitata ai voli o agli hotel. “Gli operatori di tour, attività e attrazioni sono in prima linea nell’intersezione tra turismo, comunità e ambiente. Due viaggiatori su tre della Gen-Z e dei Millennial scelgono già cosa fare e con chi farlo in base all’impatto che l’attività ha sull’ambiente e sulla comunità locale, e sono disposti a pagare per questo. Ma troppi operatori sottovalutano il loro contributo alla destinazione. Essi devono evidenziare il loro ruolo negli sforzi di sostenibilità locale, sostenendo i commercianti locali e consentendo ai visitatori di dare un contributo positivo alla comunità”.

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