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Quando centri commerciali e uffici diventano hotel

Nel Regno Uniti i centri commerciali e gli uffici sottoutilizzati sono pronti ad essere sottoposti ad una trasformazione “esperienziale”, con investimenti nel settore dell’ospitalità. Invece di una vera e propria demolizione, gli investitori stanno cercando di riqualificare, rigenerare e convertire questi immobili in luoghi in cui i visitatori e gli abitanti del luogo desiderano vivere, lavorare e giocare.

La trasformazione

“Se si considerano i cambiamenti strutturali nei settori del commercio al dettaglio e degli uffici, ci siamo allontanati dall’acquisto di tutto ciò che si trova nella “high street”, non stiamo più in ufficio cinque giorni alla settimana. Ora si tratta soprattutto di fornire un’esperienza dal punto di vista del cliente e dell’occupante. È a questo che stiamo guardando”, ha dichiarato Louise Burney, responsabile del settore immobiliare operativo di Lgim in occasione di una  Annual Hotel Conference in Inghilterra. La società in questione intende dare nuova vita al centro commerciale Dolphin di Poole, nel Dorset, per creare un’economia locale vivace e inclusiva. Lgim ha fornito alle imprese locali lotti e unità a costo zero per due anni, con l’opzione di prendere poi uno spazio permanente all’interno del centro commerciale.

“Si tratta di dare ai locali un’opportunità, senza dover pagare l’affitto e le tariffe, per provare la propria attività e vedere come funziona”, ha detto Burney, aggiungendo che Lgim ha investito 1 miliardo di sterline in progetti di riqualificazione dei centri urbani regionali. “La trasformazione in hotel del settore residenziale si riflette in sviluppi “build-to-rent” che includono palestre, ristoranti, bar e coworking”, ha aggiunto.

La vivacità delle aree pubbliche

Per diversi anni Accor si è concentrata sull’incoraggiamento dei residenti locali a utilizzare le strutture alberghiere. Philip Lassman, vicepresidente dello sviluppo per l’Europa settentrionale di Accor, ha affermato che aree pubbliche vivaci portano a un aumento delle tariffe delle camere. “Gli hotel possono essere dei comodi punti di vendita al dettaglio perché sono sempre aperti – ha aggiunto – quindi una lavanderia vicina potrebbe stringere un accordo con l’hotel per permettere ai clienti di ritirare il bucato al di fuori dei normali orari di vendita”. In questo senso Accor ha creato offerte F&B con il proprio marchio, come i bar Chill08 negli hotel Ibis di Canning Town, a Londra, e nella stazione ferroviaria di Cambridge. Si tratta di locali molto frequentati dagli abitanti della zona, che potrebbero non sapere che i bar sono collegati agli hotel perché hanno un ingresso indipendente. Secondo Lassman, questi punti vendita forniscono un 50-60% in più di entrate non legate alle camere: “Fanno una grande differenza quando i tassi di interesse sono così alti”.

La rigenerazione grazie agli hotel

“Gli hotel hanno un ruolo fondamentale nella rigenerazione delle aree locali”, ha commentato Lassman, citando l’esempio del Mama Shelter Shoreditch, che si trova più a est nell’area di Cambridge Heath, a Hackney: “Abbiamo iniziato la rigenerazione dell’area successiva e si vede un luogo molto vivace. I ristoranti e i bar sono sempre affollati e nuovi rivenditori stanno arrivando nel centro città”. Gestito da Ennismore (di proprietà di Accor) e inaugurato nel 2019, l‘Hoxton Southwark si trova in un edificio di 13 piani che comprende sei piani di spazi di coworking e un bar e ristorante sul tetto. Sottolineando il cambiamento di mentalità, Lassman ha commentato: “Se fossi stato un investitore di un hotel 20 anni fa, non avresti mai pensato di destinare metà dell’edificio al coworking. Ma è un ottimo modo per diversificare le entrate e avere un pubblico interno per le soluzioni F&B. E lo stesso vale per tutto lo spettro, dall’Ibis al Raffles”.

C’è anche l’esempio di un hotel relativamente fatiscente in Cornovaglia che è stato rilevato per lanciare un nuovo marchio che combinerà elementi di lifestyle e di aparthotel, dove il F&B non sarà gestito direttamente, ma attraverso la collaborazione con un’azienda di birra artigianale e pizza a legna e un’altra azienda ancora creerà un club di paddle board all’interno del nuovo hotel.

 

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