Trip.com vuole crescere in Europa e togliere quote di mercato alle Ota

Trip.com, la più grande azienda turistica cinese, presente nel Paese con i marchi Ctrip e Qunan, è molto agguerrita, in quanto, non solo sta beneficiando del ritorno dei viaggi nel suo mercato interno, ma il capo europeo Andy Washington è intenzionato a togliere quote di mercato a Booking.com, Expedia & co in Germania. Ad analizzare la situazione è infatti fvw.

Dopo il rigido lockdown imposto durante la pandemia, il mercato dei viaggi in Cina si sta rimettendo in carreggiata e Trip.com  trae chiaramente vantaggio dalla risvegliata voglia di viaggiare dei cinesi. Solo nel terzo trimestre i ricavi – principalmente commissioni attive dai servizi delle agenzie di viaggi – sono raddoppiati rispetto all’anno precedente raggiungendo l’equivalente di 1,8 miliardi di euro.

L’ambizione

Tuttavia il portale, quotato alle borse di New York e Hong Kong, non vuole solo rimanere una forza in Cina, ma crescere anche in Europa. Trip.com con la sua filiale britannica Skyscanner è uno dei principali metasearcher e da sei anni Trip.com sta costruendo un’attività europea con il proprio marchio.

“I nostri mercati principali sono Germania, Gran Bretagna, Francia, Spagna e Italia”, afferma Andy Washington, amministratore delegato responsabile per la regione Emea (Europa, Medio Oriente, Africa), in un’intervista a fvw|TravelTalk. Grazie alle enormi capacità di sviluppo presso la sede centrale di Shanghai, gli esperti vedono Trip.com alla pari con i leader del mercato mondiale Booking ed Expedia in termini di tecnologia.

A quanto dichiarato da Washington: “Stiamo costruendo un’offerta locale per ogni Paese, perché le abitudini di viaggio, i prodotti, i canali di prenotazione e le modalità di pagamento non sono solo diversi da quelli cinesi, ma anche diversi nei Paesi europei”.

Sebbene i portali e le app europei accedano ai contenuti dei voli e degli hotel della casa madre, dispongono di un proprio ufficio acquisti. “Ad esempio, acquistiamo hotel per le vacanze nelle destinazioni turistiche del Mediterraneo tramite i nostri acquirenti e anche attraverso le banche letti e colleghiamo vettori low cost e charter europei con l’aiuto della nostra consociata britannica Travelfusion“, afferma Washington. Travelfusion è stata acquisita da Trip.com nel 2015.

Trip.com non agisce solo come intermediario, ma anche come tour operator, in particolare nel Regno Unito, grazie al packaging dinamico. E con Trip Biz – come in Cina – offre una soluzione anche per i clienti aziendali. In Cina Trip.com opera anche come tour operator per viaggi di gruppo e individuali con il marchio Ctrip.

Una forte crescita in Germania

La Germania gioca un ruolo importante nell’espansione, il team di dodici persone a Francoforte è strettamente coinvolto nello sviluppo del prodotto e qui l’azienda sta crescendo molto, dice Washington. Sebbene non possa comunicare cifre assolute a causa della quotazione in borsa della compagnia, afferma comunque che nel periodo da gennaio a ottobre le prenotazioni di voli sono aumentate del 28% e quelle di alloggio del 78% rispetto allo stesso periodo dell’anno precedente.

Rispetto al 2019 in Germania si è registrata una crescita del 221% per i voli e del 112% per gli hotel. Le tre destinazioni più prenotate quest’anno sono Turchia, Spagna e Thailandia.

Non spaventano i grandi concorrenti

Il dominio di Booking.com nel settore degli alloggi e la concorrenza di aziende come Expedia, Tui e Edreams Odigeo non spaventano l’azienda cinese. La prenotazione occupa una quota importante dell’attività di intermediazione alberghiera, ma il mercato è ampio perché molti hotel non vengono prenotati tramite portali, ma via e-mail o telefono.

fvw osserva che Trip.com, la cui attività internazionale ha sede in una filiale a Singapore, è un partner interessante per molti albergatori perché l’Europa attrae anche i vacanzieri e i viaggiatori d’affari cinesi e i viaggi all’estero stanno tornando con una certa forza dopo le difficoltà legate alla pandemia.

I cinesi preferiscono prenotare tramite app

In Cina la maggior parte dei clienti Trip.com – oltre ai circa 6.000 negozi in franchising – prenota tramite app. Questo dato viene utilizzato in Europa, dove il business si concentra anche sulle soluzioni mobili, afferma Washington. “La tecnologia e la personalizzazione sono fattori decisivi”.

A inizio anno è stato introdotto l’assistente AI Trip Genie, con l’aiuto del quale i clienti possono ricevere offerte personalizzate o – cosa molto importante in Cina – condividere le loro esperienze di vacanza con amici e familiari. Dal canto suo Trip.com fa molto affidamento sui social per il marketing, dall’influencer marketing a YouTube e a Tiktok.

Piani ambiziosi in Europa

Il business in Europa è ancora in una fase iniziale, ma Washington sottolinea quella che è la tenacia dell’azienda: “Vogliamo essere uno dei principali attori in Europa”, afferma.

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