Così cambia l’economy in volo sul lungo raggio

Diverse compagnie aeree premium hanno operato la scelta strategica di rinunciare del tutto alla prima classe, facendo della business class la cabina più importante sui voli internazionali a lungo raggio. Questo avviene dopo anni di riduzione della domanda di prima classe in tutto il mondo. La prima classe è sempre stata considerata un privilegio per una rosa di viaggiatori ultra-spendenti, ma l’esorbitante differenza tariffaria e l’evoluzione della business class verso standard di privacy simili hanno fatto sì che la prima classe viaggiasse spesso vuota. In Medio Oriente, Qatar Airways ed Etihad sono alcune delle compagnie aeree che non installano più la prima classe sui loro aerei più recenti. In India, Jet Airways ha provato il dolore di far volare i suoi Boeing 777 con una cabina di prima classe vuota.

L’evoluzione a bordo

Oltre ad aver potenziato i servizi di business, si assiste ad un ritorno del comfort in classe economica. Se è vero che i servizi di ristorazione e i posti a sedere sono stati ridotti negli ultimi anni, è altrettanto vero che, con il ritorno dei numeri pre Covid, i passeggeri si aspettano ora di più dalla loro esperienza a bordo. Inoltre, con le nuove rotte a lunghissimo raggio che comportano 15 ore di volo, i vettori stanno cogliendo l’opportunità di rendere il volo in economy una prospettiva più attraente. Dal sonno migliore a 35.000 piedi ai nuovi menu, queste innovazioni promettono di cambiare il volo in meglio.

Nel settembre 2024 arriverà il rivoluzionario “Skynest” di Air New Zealand, che offrirà ai passeggeri in economy la possibilità di riposarsi in un vero e proprio letto a doghe. Due file di tre cuccette, impilate l’una sull’altra, saranno situate nella sezione centrale di alcuni Dreamliner selezionati di Air New Zealand, che voleranno sulle rotte Auckland-New York e Auckland-Chicago. Ogni passeggero può acquistare un posto letto di quattro ore per circa 200-300 sterline (oltre alla tariffa economy). Si accomoderanno in una capsula letto sottilmente illuminata – l’illuminazione soffusa cambia a seconda delle condizioni della cabina – prima di accostare lo schermo per la privacy, collegare i propri dispositivi a una porta Usb e poi mettersi sotto le coperte per un po’ di riposo. Skynest non è la prima innovazione di Air New Zealand basata sul sonno. Nel 2011 ha introdotto (e brevettato) lo “Skycouch”, che permetteva ai passeggeri di prenotare una fila di tre posti per sé e di sollevare i poggiagambe imbottiti per creare una seduta in stile divano. Da allora altre compagnie aeree, come All Nippon, hanno utilizzato il design dello Skycouch e Lufthansa sta cercando di introdurlo nelle sue nuove cabine “Allegris” entro il 2025.

Nuova flotta

Il “Project Sunrise”, l’offerta di voli diretti a lunghissimo raggio di Qantas da Sydney a Londra, New York, significa un nuovo lotto di Airbus A350. La nuova flotta ha dato alla compagnia aerea l’opportunità di ripensare il comfort dei passeggeri: oltre a installare meno sedili per ottenere più spazio, l’area della cucina tra l’Economy e la Premium Economy è stata completamente riconfigurata per includere una “zona benessere”. Oltre a un frigorifero in cui i passeggeri di Economy e Premium Economy possono servirsi di bottiglie d’acqua, succhi di frutta e snack salutari, lo spazio vicino all’uscita di emergenza sarà dedicato allo stretching, con tratti adatti all’aereo mostrati su un televisore touchscreen e pareti imbottite a cui appoggiarsi per trovare sostegno.

Verso pasti migliori

La pandemia ha messo le compagnie aeree in modalità di sopravvivenza, ma alcune stanno iniziando a spendere per rendere più delizioso il servizio di pasti in economy. I pasti dei migliori chef sono tornati nel menu: dal 2024, i passeggeri della classe economica del vettore taiwanese China Air potranno gustare un menu curato da un ristorante a tre stelle Michelin. Su Eva Air, un altro vettore taiwanese, i passeggeri di Economy Class possono scegliere di assaggiare le delizie della Business Class pagando un piccolo supplemento. Anche le opzioni a base vegetale a bordo stanno rapidamente migliorando. Lo scorso agosto, Cathay Pacific ha presentato un menu a base vegetale realizzato dal ristorante Veda di Hong Kong, con piatti indiani e cinesi. Anche a terra le cose stanno migliorando. Nel 2022 Emirates ha aperto la più grande vertical farm del mondo, con l’obiettivo di produrre un milione di chilogrammi di verdure a foglia (insalate e spinaci) all’anno, con prodotti freschi che finiranno nei pasti di tutte le categorie di cabina.

Wi-fi gratutito

È innegabile che i clienti desiderino il Wi-fi gratuito. Un sondaggio condotto quest’anno dal fornitore di servizi satellitari Immarsat ha rivelato che il 77% dei passeggeri ha dichiarato che il Wi-fi a bordo è importante per loro, rispetto al 51% del 2018. Precedentemente appannaggio delle classi premium, la connessione gratuita sta iniziando a essere distribuita a tutti i passeggeri. Le compagnie aeree nordamericane sono all’avanguardia: JetBlue offre il Wi-Fi gratuito a tutti i passeggeri dal 2017. I clienti che viaggiano negli Stati Uniti possono rallegrarsi: all’inizio di quest’anno, Delta ha annunciato l’intenzione di introdurre il Wi-fi gratuito e illimitato su tutti i voli internazionali entro la fine del 2024. Anche altre compagnie aeree si sono mosse per offrirlo: Singapore Airlines ha iniziato a introdurre il servizio nel luglio 2023. E con vettori come Qatar Airways che si apprestano a fornirlo gratuitamente ai passeggeri in tutte le cabine grazie al servizio satellitare ad alta velocità Starlink, i giorni in cui si vola offline potrebbero essere contati.

Laura Dominici

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