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Il segmento economy punta a diventare premium

Lo abbiamo vissuto nel comparto aereo, quando le compagnie hanno puntato su una nuova classe di bordo in grado di elevare l’esperienza dell’economy e ora anche il panorama dell’ospitalità, in rapida evoluzione, assiste all’ottimizzazione del segmento degli hotel economici, che rappresenta una svolta strategica verso il miglioramento dell’esperienza degli ospiti, pur mantenendo il tratto di convenienza tipico del segmento economy.

La strategia di Accor

A seguire questa linea è il Gruppo Accor, che sembra che Accor stia spingendo sempre di più su questa strategia, mentre Ibis festeggia il suo 50° anno, con gli hotel Ibis Styles che occupano una posizione di primo piano nella pipeline di progetti della società. Ibis Styles, che è il marchio “non standardizzato” e di design di Ibis e consente ai proprietari di personalizzare le loro proprietà, vanta una pipeline di 73 hotel in Europa e Nord Africa, rispetto a una pipeline di 28 hotel Ibis Budget e 26 hotel Ibis standard.

La pipeline

“Ibis Styles è molto più avanti in termini di pipeline perché le persone vogliono un livello di personalizzazione nei loro hotel – afferma Philip Lassman, vicepresidente dello sviluppo di Uk&Ireland, Benelux e Nordics -. Il design e la modernizzazione della nostra rete sono molto importanti”. Una parte di questa modernizzazione è l’introduzione di camere intelligenti – un cambiamento rispetto alle tradizionali camere accessibili – che comprendono docce con lavabi elettrici, tende giapponesi e letti elettrici. Il brand ha iniziato ad investire nel concetto completo, alcuni hotel hanno già iniziato a includere questa camera e ora la propongono alla maggior parte dei proprietari quando si tratta di aprire un nuovo hotel.

Idee innovative

Per migliorare l’esperienza degli ospiti e aumentare il fatturato si sfruttano anche idee innovative in materia di food & beverage, con un numero crescente di gestori di hotel che esplorano più attivazioni nei loro alberghi per conferire maggiore personalità alla struttura, osserva Florence Liger-Tourres, vp marketing economy brands, Europa e Nord Africa del Gruppo Accor: “Stiamo studiando bar con i marchi Ibis e spazi in cui è possibile organizzare concerti per aumentare la spesa degli ospiti al bar”. Sembra che la premiumisation dell’economy non sia solo una questione di estetica, ma anche di praticità, con Thiemo Willms che sottolinea i vantaggi di Ibis Styles quando si tratta di conversioni, soprattutto quando si considerano conversioni da retail a hotel o da uffici a hotel, a causa delle dimensioni variabili degli spazi in questi edifici.

Le conversioni

“Le conversioni rappresentano circa il 90% di tutti i progetti nella mia regione. Quindi Ibis Styles è il marchio ideale perché è flessibile: si possono avere camere di 16, 18 o 25 metri quadrati”. Ma i mercati dell’Europa meridionale e settentrionale non sono gli unici ad attirare l’attenzione di Accor, che sta lavorando per aggiornare il significato di “economia”: Lassman osserva che anche l’Europa orientale ha attirato l’attenzione di Accor. “In Europa orientale e nel Mediterraneo, Ibis Styles è in testa alla classifica, con 18 hotel rispetto ai cinque hotel Ibis standard. Con l’emergere di queste nuove economie orientali, ci sono imprenditori che vogliono lasciare il segno e dare la propria impronta a qualcosa”. E aggiunge: “C’è una grande spinta per noi nel bacino del Mediterraneo, con undici hotel Ibis Styles in cantiere“. Sembra che l’attuale premiumisation del segmento degli hotel economici non riguardi solo l’elevazione degli aspetti fisici degli hotel, ma anche la reimmaginazione dell’esperienza di ospitalità economica, con l’obiettivo di aumentare il fatturato in un periodo di significativa erosione dei margini e di favorire l’espansione in altri mercati. L.D.

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