Pacchetto viaggi: i pagamenti anticipati nella “morsa” Ue

“Tutti traggono vantaggio dal flusso dei pagamenti. Non c’è bisogno di limitarli”. Con questa dichiarazione, Ralf Pastleitner, direttore delle politiche pubbliche internazionali e degli affari Ue del Gruppo Tui, ha dichiarato al primo Travel Payment Summit dell’associazione europea degli agenti di viaggio e dei tour operator di Bruxelles di essere contrario alla proposta della Commissione europea di vincolare l’anticipo dei pagamenti.

La proposta Ue

La proposta Ue, infatti, prevede un limite ai pagamenti anticipati e ai depositi da parte dei clienti di pacchetti turistici fissandoli al 25% del prezzo della vacanza, con il saldo pagabile solo 28 giorni prima della partenza – anche se la stessa Commissione avrebbe suggerito di consentire un numero maggiore di pagamenti nel caso in cui gli organizzatori dovessero affrontare costi che dovessero giustificare un acconto più elevato.

L’attuale sistema di pagamenti

Pastleitner ha descritto il sistema di pagamenti esistente attualmente: il tour operator può riservare posti letto e capacità di volo per le vacanze estive a novembre e i clienti prenotano e pagano i depositi a gennaio o febbraio. L’operatore passa i pagamenti anticipati alle compagnie aeree e agli albergatori, prima di ricevere il saldo a giugno e pagare i fornitori dopo che la vacanza è stata effettuata. Il manager ha quindi affermato che “i pagamenti anticipati sono essenziali” e ha suggerito che limitarli significherebbe “aggiungere uno strato dopo l’altro di costi aggiuntivi”, sostenendo che: “Si tratta di trovare un equilibrio tra la protezione dei consumatori e l’onere della protezione. Dobbiamo fare attenzione a non mettere i pacchetti fuori dal mercato”.

Pacchetti turistici a rischio

Secondo il manager di Tui qualora diventasse più difficile fornire protezione, in caso di prezzo troppo alto, i clienti potrebbero acquistare servizi separati senza alcuna protezione. Pastleitner ha poi accusato la Ue di proporre di “cambiare un sistema che non ha dato luogo ad alcun problema” e ha detto: “Faccio fatica a capire quale sia la protezione che dovrebbe essere aggiunta e che va a vantaggio del cliente”. Ha riconosciuto infine che “durante la pandemia ci è voluto più tempo per pagare i rimborsi ai clienti”, ma ha detto: “Abbiamo dovuto rimborsare centinaia di migliaia di rimborsi e tutti sono stati rimborsati. Quindi, non c’è stato un problema con il sistema dei pre-pagamenti”. Sul mercato tedesco gli attuali pagamenti anticipati rappresentano solo il 20%-25% del prezzo di un pacchetto e “questo influisce sulla libertà commerciale di un’azienda; con il dynamic packaging, i pagamenti anticipati potrebbero essere più alti perché i vettori low cost richiedono un pagamento immediato”.

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