I programmi frequent flyer e l’indebolimento delle promesse

I programmi frequent flyer dei vettori hanno indebolito le loro promesse: i migliori cercano di fidelizzare i consumatori, di aumentare la comunicazione tra i membri e di generare denaro in egual misura. Ma alcuni sono sulla buona strada per diventare solo strumenti di erogazione di premi di viaggio per le carte di credito co-branded e di contanti per i conti economici delle compagnie aeree. L’accumulo di miglia/punti per l’acquisto di biglietti da parte della compagnia aerea deve continuare a essere la priorità principale. Possono, invece, essere molto di più. A dirlo il rapporto Reward Seat Availability 2024 di IdeaWorksCompany, che valuta sei compagnie aeree statunitensi.

I consumatori che spendono 1.000 dollari in biglietti aerei hanno un impatto molto più positivo sul conto economico di una compagnia aerea rispetto a chi fa una spesa di 1.000 dollari da Walmart su una carta di credito co-branded. Il fascino originario dei programmi frequent flyer rimane valido oggi come quattro decenni fa: offrire ai consumatori un motivo per essere fedeli clienti che spendono denaro per il prodotto di base del vettore: i posti in aereo.

Tra i principali risultati dell’indagine, il fatto che i prezzi dei premi (in miglia o punti) sono aumentati in modo significativo dal 2019 e, in aggiunta, di 7 punti al di sopra del tasso di inflazione per lo stesso periodo, il payback dei premi per il 2024, che misura il valore dei premi per ogni dollaro speso in tariffe base, è diminuito complessivamente di oltre la metà rispetto al 2019. Ma soprattutto, secondo il rapporto, le tariffe di base in economy stanno distruggendo il valore dei programmi frequent flyer attraverso policy che riducono o eliminano l’accumulo di miglia/punti.

Le tariffe di base in economy hanno un’influenza significativa 

Le compagnie aeree di rete Usa, come American e Delta, posizionano le tariffe base in economy come tariffa più bassa e come strumento per competere con i vettori low cost. L’economy di base è stata accolta come un’importante fonte di guadagno e di nuovi clienti, eppure le compagnie aeree ne scoraggiano attivamente le vendite con policy volte a dissuadere i consumatori.

Ad esempio, l’economy di base non è rimborsabile e spesso non fa accumulare miglia/punti nello stesso modo in cui lo consentono le altre tariffe. Ciononostante, l’indagine si concentra sui prezzi più bassi disponibili perché è quello che cerca la maggior parte dei consumatori.

Southwest è in testa alle compagnie aeree statunitensi con il prezzo medio di reward più basso in assoluto. In parole povere, i consumatori possono godere dei vantaggi di viaggi premio più rapidamente con Southwest. La compagnia aerea ha un vantaggio intrinseco perché si concentra su rotte a breve e medio raggio e su voli frequenti. I prezzi reward tendono a essere più bassi per i voli più brevi e la domanda viene soddisfatta più facilmente con un numero maggiore di voli. La compagnia aerea ha una lunga tradizione di prezzi reward più bassi nei 15 anni di storia di questa indagine.

I prezzi delle miglia/punti sono aumentati complessivamente del 28% rispetto all’ultimo sondaggio di cinque anni fa. L’indice dei prezzi al consumo degli Stati Uniti è aumentato del 21% in questo periodo, e questo può spiegare alcuni degli aumenti registrati dai programmi frequent flyer. Il motivo principale è il maggiore flusso di miglia/punti derivanti dall’accumulo di carte di credito co-branded, che ha creato una maggiore domanda e ha spinto le compagnie aeree ad aumentare i prezzi dei premi.

Il grafico seguente mostra il prezzo medio di reward in economy per ogni vettore per il 2019 e il 2024.

 

Il reward payback  

I programmi frequent flyer tradizionalmente svolgono la loro migliore funzione di guadagno per le compagnie aeree quando i membri sono incoraggiati ad acquistare più biglietti e a volare più spesso. Questa logica sembra essere andata perduta in un’epoca in cui il fattore fedeltà è stato sconvolto dalla corsa a generare miliardi dai portafogli di carte co-branded. Il reward payback è un parametro che riflette il valore di ricompensa restituito per ogni dollaro speso in tariffe base. Il grafico seguente mostra i risultati del reward payback per il 2019 e il 2024.

 

Southwest ha ottenuto il miglior risultato del 6,7% per il 2024, che rappresenta un valore di reward di 6,70 dollari per ogni 100 dollari spesi in tariffe base. Il reward payback è diminuito dal 2019 e il motivo per la maggior parte dei vettori è l’arrivo delle tariffe base di economy. Le interrogazioni effettuate a marzo per il periodo da giugno a ottobre hanno cercato le tariffe più basse, e spesso si trattava di tariffe economy di base. Le politiche di accumulo stabilite dai programmi frequent flyer per queste tariffe sono cambiate radicalmente dal 2019.

Alaska, American e JetBlue hanno ridotto significativamente i tassi di accumulo. Ad esempio, le tariffe basic economy su Alaska ora accumulano miglia al 30% delle tariffe standard. Il vettore ha iniziato a vendere tariffe Saver (la loro versione di Basic Economy) alla fine del 2018 e le Saver Fares originariamente prevedevano l’accumulo completo di miglia. Questo spiega il grande calo dal 2019, dall’11,3% al 3,2% per il 2024. Allo stesso modo, la Basic Economy di American accumula 2 miglia per ogni dollaro speso, contro il consueto moltiplicatore di 5. Delta è la più tranchant e vieta completamente l’accumulo di miglia per i viaggi economy di base. Un plauso va a United, che applica la stessa politica di accumulo per tutte le sue tariffe. Southwest non offre una tariffa di base in economy, ma utilizza moltiplicatori di punti distinti per ogni per ciascuno dei suoi quattro tipi di tariffa, da Wanna Get Away a Business Select.

Le carte di credito co-branded

Per molti membri, le carte di credito co-branded sono diventate il metodo principale per accumulare miglia/punti frequent flyer. Simile al reward payback, questo parametro confronta i prezzi più bassi dei premi e le tariffe più basse trovate per ogni coppia di date e città interrogata. American è in testa alla classifica con il risultato più alto: le miglia AAdvantage forniscono 1,4 centesimi di valore per il viaggio in pullman sulla base di interrogazioni che includono tariffe di economy. Il risultato del 2024 raddoppia la tariffa del 2019 e riflette un evidente cambiamento nella strategia dei prezzi reward dal 2019.

 

 

Quando i programmi frequent flyer sono apparsi negli anni ’80, l’acquisto di un biglietto aereo era l’unico modo per accumulare miglia. L’adozione da parte del settore di carte di credito co-branded ha cambiato le carte in tavola. Ora la maggior parte delle miglia accumulate proviene da transazioni con i partner e la minoranza è generata volando con la compagnia aerea. Le dichiarazioni finanziarie rilasciate da American, Delta e United nel corso del 2020 rivelano tale cambiamento.

Ora queste compagnie aeree guadagnano miliardi dalle entrate fornite dai loro partner bancari. Ciò rende il valore di reward di una miglia/punto un parametro utile per i soci che si concentrano sull’accumulo attraverso una carta di credito co-branded.

Il metodo di indagine

 L’indagine Reward Seat Availability si basa su 600 domande di prenotazione e di tariffe effettuate da IdeaWorksCompany su sei siti web di compagnie aeree per valutare la disponibilità di posti reward a basso prezzo per tutti i giorni. I reward a basso prezzo sono un vantaggio importante per la maggior parte dei soci. Le coppie di città incluse nel sondaggio sono tra i principali mercati di ciascun vettore in base al traffico passeggeri.

La metodologia utilizzata nel 2019 è stata ripetuta per il 2024, con date di partenza e ritorno distribuite uniformemente nei mesi di giugno, luglio, agosto, settembre e ottobre. Le interrogazioni sono state condotte all’inizio di marzo. E’ stato calcolato il prezzo o la tariffa più bassa, incluse le tariffe economy di base. Il sondaggio del 2024 è limitato ai voli nazionali Usa di 251-2.500 miglia e ai reward in classe economica. Il sondaggio non valuta le prenotazioni ravvicinate, ma si limita a quelle di vacanze effettuate mesi prima della partenza.

Il commento

Flying Blue non è solo focalizzato sull’aspetto della spesa e accumulo delle miglia,  un vantaggio economico per tutti gli attori, ma anche uno strumento di fidelizzazione del cliente grazie agli importanti vantaggi che offre – commentano da Air France-Klm -. Volando non si accumulano solo miglia, ma anche Experience Points, che determinano il livello di appartenenza e i vantaggi esclusivi, molto apprezzati da chi viaggia frequentemente con il gruppo e le compagnie partner di Skyteam. Abbiamo appena introdotto un nuovo livello, Ultimate, che non solo permette di guadagnare un maggior numero di miglia volando, ma dà diritto a privilegi unici rispetto agli altri quattro livelli. Per avere una panoramica di tutti i livelli e i principali vantaggi si può visitare il sito”.

Tags: , , , , , ,

Potrebbe interessarti