Dot, a fine ottobre le nuove regole sui rimborsi aerei

La notizia arriva dalla stampa americana e riguarda le norme sui rimborsi finalizzate il mese scorso dal Dot, il Dipartimento dei Trasporti degli Stati Uniti d’America, che hanno suscitato le ire delle compagnie aeree e il plauso delle associazioni dei consumatori.

La reazione dell’Asta

Le norme hanno anche suscitato il biasimo dell’Asta (The American Society of Travel Advisors) che appoggia l’insieme delle modifiche, ma è molto preoccupata per una disposizione che lascia alle agenzie l’onere di pagare i rimborsi se sono il commerciante di riferimento, anche quando la compagnia aerea è in possesso di tali fondi. Le nuove regole sui rimborsi entreranno in vigore a fine ottobre.

Le procedure

Le compagnie aeree sono già tenute a fornire rimborsi ai passeggeri su richiesta per i voli cancellati o “significativamente ritardati”. Tuttavia, le nuove norme impongono alle compagnie aeree di informare proattivamente i passeggeri che hanno diritto a un rimborso prima di offrire crediti di volo o un itinerario riprogrammato. Inoltre, le norme del Dot stabiliscono che i rimborsi devono essere emessi di default se un cliente non risponde alle comunicazioni della compagnia aerea, anche se il testo del disegno di legge per la ri-autorizzazione della Faa (Federal Aviation Administration), che dovrebbe essere votato questa settimana alla Camera e al Senato, richiederebbe comunque ai passeggeri di richiedere un rimborso, lasciando in sospeso il destino di questa disposizione. I rimborsi dovranno essere effettuati entro sette giorni per i biglietti acquistati con carta di credito. Le regole di notifica più severe potrebbero rappresentare un cambiamento di paradigma sia per i consumatori che per le compagnie aeree, ha dichiarato John Grant, analista senior della società di dati sull’aviazione Oag e in passato direttore commerciale della Klm nel Regno Unito. In base alle normative vigenti, le compagnie aeree statunitensi hanno spesso emesso crediti in caso di cancellazioni a passeggeri che non erano a conoscenza dei loro diritti. Grant ha raccontato che durante gli anni in cui ha lavorato presso una compagnia aerea, il suo team ha stimato che circa il 3%-5% delle entrate annuali era costituito da crediti di volo che non venivano mai utilizzati. Anche con i crediti che alla fine vengono utilizzati, le compagnie aeree sono in grado di incrementare il flusso di cassa e di guadagnare interessi nel periodo che intercorre tra l’emissione e il rimborso, ha affermato.

I cambiamenti

Anche se l’obbligo di notifica sarà probabilmente la parte più incisiva della norma sui rimborsi, un’altra disposizione importante è che il Dot ha ora definito specificamente un “ritardo significativo” come tre ore o più per i voli nazionali e sei ore o più per i servizi internazionali. Attualmente, i contratti di trasporto della maggior parte dei grandi vettori statunitensi sono vaghi su ciò che considerano un ritardo significativo.  In futuro, trasparenza e velocità di elaborazione dei rimborsi sarà un altro terreno di competizione.

Regola sbagliata per i consulenti di viaggio

L’Asta, nel frattempo, si è espressa in merito alla disposizione del merchant-of-record contenuta nella norma sui rimborsi. Peter Lobasso, consulente legale della società, ha dichiarato che secondo le stime dell’Asta, dal 5% all’8% di tutti gli acquisti di biglietti aerei intermediati sono effettuati da un agente di viaggio che agisce come commerciante di riferimento. Tali transazioni sono più comuni nelle prenotazioni di viaggi di gruppo, il che significa che una singola cancellazione potrebbe potenzialmente lasciare un’agenzia a carico di decine di rimborsi.

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